segunda-feira, 5 de setembro de 2011

As viagens à Lua


A estreia do filme Apollo 18, um falso documentário sobre uma suposta missão secreta da Nasa que teria levado dois astronautas à Lua, reavivou o interesse sobre o Programa Apollo, uma série de 17 missões espaciais realizadas pelos Estados Unidos que tinham o objetivo de levar o homem pela primeira vez ao satélite natural da Terra.

Em maio de 1961, o presidente americano John F. Kennedy propôs ao Congresso americano levar o homem à Lua e trazê-lo de volta em segurança à Terra até o final da década. O feito foi realizado oito anos mais tarde, em 20 de julho de 1969, com a nave Apollo 11, quando os astronautas americanos Neil Armstrong e Buzz Aldrin pisaram na lua e chegaram são e salvos à Terra quatro dias depois.

Houve ainda mais seis missões que pousaram na Lua até o final de 1972 quando os vôos subsequentes, os Apollo 18,19 e 20, foram cancelados e o programa terminou.
Os custos do projeto como um todo foram astronômicos: em 1973 foram calculados em 25,4 bilhões de dólares, que, atualizados para os dias de hoje, seriam equivalentes a 170 bilhões de dólares (cerca de 280 bilhões de reais).
Veja abaixo as principais missões Apollo:

Apollo 1, em 27/01/1967
A cabine de comando se incendiou durante um treinamento, matando os três ocupantes da cabine, os astronautas Virgil 'Gus' Grissom, Ed White e Roger Chaffee, na que seria a primeira missão tripulada do Programa Apollo.
Apollo 7, em 11/10/1968
Primeira missão tripulada da Apollo após o acidente com a Apollo 1. Os astronautas Walter M. Schirra, Donn F. Eisele e R. Walter Cunningham passaram 11 dias em órbita da Terra para testar a nova cabine, redesenhada após o acidente.

Apollo 8, em 21/12/1968
Primeira vez na história que humanos saíram da órbita da Terra. O destino era circular e fotografar a Lua. Os três astronautas Frank Borman, James Lovell, e William Anders foram os primeiros seres humanos a ver a Terra à distância. É deles a histórica foto abaixo:

Foto: Nasa
Nascer da Terra: tripulação da Apollo 8 viu o planeta de longe
Apollo 9, em 03/03/1969
Primeira missão tripulada a voar com a cabine de comando e o módulo lunar juntos. Os astronautas Jim McDivitt, David Scott, Rusty Schweickart, ficaram em órbita da Terra testando sistemas fundamentais para o pouso na Lua.


Ultimo Segundo.

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